Neurokirurg och hjärnskadeforskare Niklas Marklund på Hjärnans Dag 2016.

Smäll mot huvudet kan ge demens

Vad händer i hjärnan när man slår i huvudet riktigt hårt? Både en svår skallskada och upprepade hjärnskakningar, som kan ses inom vissa idrotter, ökar risken för demens. Idag finns ännu inga effektiva läkemedel mot traumatisk hjärnskada, men forskarna är hoppfulla. Hemligheten ligger bland annat i att få hjärnan att själv bygga om sig där viktiga funktioner som förlorats på grund av hjärnskadan tas över av oskadade områden.

Bli månadsgivare hos Hjärnfonden
Ge en gåva till forskningen om traumatisk hjärnskada

Vår hjärna är väldigt mjuk. Bilar, stolpar och betonggolv är väldigt hårda. Hjärnskador till följd av slag mot skallen är enligt neurokirurg Niklas Marklund den mest komplicerade sjukdomen i kroppens mest komplicerade organ. Det är också ett stort samhällsproblem och en stor orsak till både död och handikapp. Men även milda skador på hjärnan ger ofta långdragna och ibland betydande besvär som demens och depression.

En skallskada är en kronisk sjukdom som om den inte dödar kan ge sjuklighet i form av kramper (epilepsi), psykiska besvär, trötthet och sämre minne. Utvecklingen av en skallskada tar ofta några dagar, i början märks ingenting men efter ett tag blir skadan livshotande. Om vi skadar nerver i armar och ben kan de sys ihop och börja fungera igen, men i hjärnan och ryggmärgen kan ingenting repareras och inga celler ersättas. När nervcellerna skadas frisätts nämligen ämnen som motverkar reparation av dem. Vetskapen om detta gör att vi kan utveckla läkemedel inriktad mot just denna funktion.

Så hur farliga är de lite mildare hjärnskadorna? Vad finns det för kopplingar mellan upprepade hjärnskakningar och hjärnsjukdom?

– Vi vet att traumatisk hjärnskada ger en fyra gånger högre risk att utveckla Alzheimers sjukdom, säger Niklas Marklund. Symtomen på demens kommer tidigare och i större utsträckning på dem som varit med om en skallskada.

Idrottare som utöver boxning, amerikansk fotboll eller ishockey är särskilt utsatta för skallskador. På vävnadsanalyser har forskarna sett inlagringar av så kallade amyloida plack, som är karaktäriserande för Alzheimers sjukdom, hos patienter bara några timmar efter skadetillfället.

– Det finns bra läkemedel mot traumatisk hjärnskada idag, men vi måste lära oss mer om i vilket tidsfönster vi ska gå in och använda dem, säger Niklas Marklund. Vi närmar oss mer och mer, lösningen är snart inom räckhåll.

Dela sidan

Engagera dig redan idag

Stöd forskningen

Ge en gåva

Starta en insamling

Starta