Vilka nervceller som förmedlar smärtimpulser är fokus för Mingdong Zhangs forskning. Han är en av Hjärnfonden postdoktorala stipendiater och forskar på Karolinska Institutet.

Mingdong Zhang forskar om smärtimpulser

Att det gör ont är en inbyggd skyddsreflex. Smärtan varnar oss för att något är skadat eller håller på att skadas i kroppen, den får oss att reagera så att förhoppningsvis inget allvarligt hinner ske. Vi vet inte exakt vilka nervceller som förmedlar smärtimpulserna och det är fokus för Mingdong Zhangs forskning. Han är en av Hjärnfondens postdoktorala stipendiater och kommer att undersöka vilka nervceller i ryggmärgen som har betydelse för kronisk smärta.

Namn: Mingdong Zhang

Mingdong Zhang är en av Hjärnfondens postdoktorala stipendiater. Han förkar om smärta på Karolinska Institutet.

Hemort: Stockholm

Universitet: Karolinska Institutet

Forskningsområde: Kronisk smärta

Vad handlar din forskning om?

– I Sverige lider 18 procent av befolkningen av kronisk smärta och allt fler människor drabbas av kroniska smärttillstånd. Trots det saknas det fortfarande effektiva läkemedel och en anledning till att det är svårt att ta fram nya mediciner är att smärta är en komplicerad process som beror på flera olika saker och involverar olika typer av nervceller.-

– Vi vet vilka molekyler i nervcellerna som gör att vi känner smärta men vi vet inte exakt vilka typer av nervceller som förmedlar smärtsignalen. Upplevelsen av smärta har flera olika nivåer i kroppen. Smärtsignalerna startar ute i kroppen när smärtnerverna stimuleras. I ryggmärgen sker en omkoppling av smärtimpulserna till nya nervbanor, som leder smärtsignalerna vidare till hjärnan.

I experiment på försöksdjur har vi identifierat och kartlagt de nervceller som finns i ryggmärgen. Vi kommer nu att använda den kunskapen för att ta reda på exakt vilka nervceller som har betydelse för att förmedla smärtimpulserna vid kronisk smärta. Vi tror att resultaten från vår forskning för första gången verkligen kommer att förklara mekanismerna bakom kronisk smärta.

Hur kommer din forskning att hjälpa de som lider av kronisk smärta?

– Resultatet av vår forskning kan öppna upp nya strategier för att hitta läkemedel som kan lindra kroniska smärttillstånd.

Vilken är den största utmaningen inom ditt forskningsområde?

– Hur vi kan skilja på mekanismerna bakom akut och kronisk smärta och hur processen som gör att akut smärta övergår till kronisk ser ut. Vi behöver också mer kunskap för att dels kunna ta fram nya mediciner och dels för att förstå hur vi ska individanpassa smärtbehandling så att fler patienter blir smärtfria.

Ge en gåva till den livsviktiga hjärnforskningen

  • kr

Dela sidan

Engagera dig redan idag

Stöd forskningen

Ge en gåva

Starta en insamling

Starta